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何平:近代中国的汇丰银行

投递时间:2019-05-25 20:48:53感谢『』投递来源:

[导读]中国人。

  《IMI财经观察》每周末带您聆听名家解读中外金融的发展兴替和制度演变,在史海钩沉之中领略大金融的魅力! 本期奉上何平教授撰写的“史话”系列,展现方圆乾坤里源远流长、博大精深的货币文化。

  何平,原中国经济史学会理事、国际十八世纪研究会会员,现任中国人民大学财政金融学院副院长、财政金融学院金融系教授。主要研究方向有货币银行理论、中日金融发展比较、比较金融制度,著有《清代赋税政策研究》、《人民币国际化道路研究》。

  漫步在上海外滩,可以看到一座带穹顶的教堂式大楼,门口两只狮子雕像,威严地守卫着。这就是1923年建成开业的上海汇丰银行大楼。这幢当时被誉为从苏伊士运河到远东白令海峡之间最华贵的建筑,不禁让人们追忆汇丰银行在近代中国扩张的历史。

  鸦片战争后,资本主义各国通过各种方式侵入中国。其中,在中国开设银行成为它们在中国实现侵略利益的重要手段。从1845年第一家外国银行在中国设立机构,到1949年新中国成立的100多年里,帝国主义在中国开设的数十家银行中,势力最大的是英国的汇丰银行。

  1864年8月6日,汇丰银行在香港创立,1865年3月3日正式营业。同年4月3日在上海外滩南京路转角开设分行。与以前在华设立分支机构的外国银行不同,汇丰银行把总行设在香港,一开始便以中国为基地和主要掠夺对象。

  汇丰银行的发起人,都来自于当时在对华贸易中占据统治地位的英国洋行或英裔印度洋行,还有挪威、德国和美国洋行。汇丰银行的首倡者苏石兰(Thomas Sutherland)与英国航海业巨头大英轮船公司分不开。19世纪40年代就侵入中国海面,在中国领海横行了100多年的英国远洋轮船公司,是所有悬挂英国旗帜的大轮船公司中“最值得骄傲的一个”。1852年,苏石兰来到中国之时,还只是这家轮船公司的一名大班,而20年后他便是公司总部的经理,后来又担任公司的董事会主席,还兼任苏伊士运河公司的董事。在发起汇丰银行时,他已经在远东历练多年,个人地位已经由一个普通的大班上升为大英轮船公司在香港的代理人。在汇丰成立之前两年,他就和另外一些在香港经商的英国大资本家,组建了后来独霸华南造船工业的香港船坞公司。汇丰银行在成立过程中以及成立之后,都是凭借他这个公认的香港有势力的人物的力量,获得香港殖民地政府的支持。汇丰银行董事会首任主席,主要发起人孔莱(FrancisChomley)是宝顺洋行(Messrs. Dent & Co.)的代表,而这家洋行是继怡和洋行之后在中国开办的第二个私人的英国行号。其他发起人均是来自包括沙逊洋行在内的在远东多年且富有经济侵略经验的有实力者。在银行发行的2万股原始股票中,1.8万股分配给当年在香港、上海和中国其他地区从事贸易的洋行,其余的2000股则被分配给孟买和加尔各答的商行。

  为什么要设立这家银行?在其发起书中说得很清楚。“目前在中国的[外国]银行,只是总部在英国或印度的分支机构,它们的目的,局限于本国和中国之间的汇兑活动,很难满足本地贸易的需要。而这种贸易和过去几年相比,已经变得如此地广泛和复杂。”

  汇丰银行的成立,对当时的经济金融活动产生了重要影响。为适应贸易扩大的需要,西方侵略者在华的活动,已经渗透到与流通领域相关的各个方面,从贸易汇兑、航运保险、码头堆栈到铁路修建和船舶建造,无不配合贸易的发展。汇丰银行被认为代表香港整个商业界的利益,旗昌轮船公司被称为“万国轮船公司”,均是贸易发展潮流激荡的表现。汇丰银行成立还令金融业务专业化,提高了效率。汇丰银行建立之前,中国对外贸易的汇兑和金融周转结算业务,几乎全部掌握在洋行手中。来自英国本土的殖民地银行,那时的营业额往往赶不上某些大洋行的一个外汇买卖柜台的生意。汇丰银行建立之后,原来分散在各家洋行手中的金融业务,逐渐集中到专业银行。这种集中对中国来说也表明经济掠夺的集中,汇丰银行在近代中国的全部活动,以中国为主要基地,中国的经济权益就是它的追逐目标。

  汇丰银行在旧中国的发展过程,反映了英帝国主义对华侵略扩张的过程。首先,汇丰银行通过借款控制中国的财政经济命脉。从1874年到1890年,清政府共借外债26笔,总额4136万两,汇丰银行一家贷了17笔,金额2897万两,占70.04%,成为对中国进行资本输出的急先锋。1894年后,西方列强把借款优先权的争夺作为瓜分中国的主要手段,而汇丰银行在承贷的外国银行中独占鳌头,并在每一笔对华贷款中,附加苛刻的条件,如“英德续借款”合同中规定,中国海关总税务司职位在借款偿清前一直由英国人担任,故此职直至1943年才由美国人李度继任。政治借款以关税作为担保品,故辛亥革命后,帝国主义以清理债务、保障债权为借口,夺取了关税支配权,中国关税归汇丰、德华、华俄道胜三家银行存储保管,但汇总和收支拨解的总枢纽为汇丰银行的上海分行。1913年的“善后大借款”以中国全部盐税收入为担保,所有盐税收入都必须解入汇丰等五家外国银行存储。至此,占巨大比重的两大中央税收的存管权都被汇丰等银行所攫取,汇丰银行无异于掌握了中国国库,成了事实上的中央银行。清政府想动用关税、盐税抵债后的多余款项,也须取得帝国主义的同意,因此汇丰银行成了当时中国财政金融的主宰。其次,通过垄断国际汇兑,汇丰银行控制了中国的对外贸易。第一次世界大战前,汇丰买卖外汇的总值常占上海外汇市场成交量的60%~70%,同时它还操纵外汇市价。以中国历年偿还主要外债的估算为例,它不以正常应有的汇率而每两故意挂缩0.46875便士,仅此微小差别,至1937年止,其盘剥收益就约1500万港元。最后,汇丰银行通过吸收存款、发行纸币,资助外商企业,打击中国民族工业。除关税、盐税外,统治阶级把贪污、搜刮所得巨款存入汇丰等银行,使其存款飞速增长。1865年汇丰银行存款为338万港元,1932年即达93163万港元,相当于中国当时146家本国银行全部存款总和的42.6%。同时汇丰也以发行钞票的方式掠取中国财富。1894年发行额为997万港元,1937年就超过2亿港元,1949年4月港币发行额达到最高峰,总额为88095万港元。三家授权发行银行中,汇丰银行发行占比92.4%,其中流入中国境内有6亿港元,严重破坏了中国主权。由于这些活动,汇丰银行获得了高额垄断利润,1865~1949年就达53728万港元。

  从汇丰银行的发展过程来看,19世纪90年代前,外国银行在中国的势力以英国银行处于独霸地位,而汇丰银行又居首。第一次世界大战期间,其优势相对有所削弱。战争结束后,汇丰银行的业务又有新发展,1921年它在上海外滩兴建高七层、占地十四亩“从苏伊士运河到远东的白令海峡最华贵的建筑”,显示了金额寡头统治力量的膨胀。1935年,在英国直接策动下,蒋介石政权实行了法币改革。中国法币以1元兑1先令2便士半与英镑相钉住,中国货币被拉入英镑集团,汇丰银行将库存白银作价移交给中央银行,外汇汇率形式上也由中央银行挂牌。后由于中国革命力量的迅速发展,汇丰银行只好加强对其他东南亚国家的业务。1949年以后,它便成了港英地区的中央银行,独占港币的发行权。1980年10月汇丰银行在北京设立代表处,开启了汇丰银行在我国改革开放新形势下作为外资银行活动的时代。80年代后期,由于中国收回香港主权日益临近,汇丰银行1992年将注册地也迁回英伦本土。

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